Quand on chantait les colonies

Colonisation et culture populaire de 1830 à nos jours

Collection : « Livres épuisés ou indisponibles »

Auteur-e(s) : Josette Liauzu, Claude Liauzu

Parution : juin 2002
Pages : 256
Format : 150 x 215
ISBN : 2-913165-80-X

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Présentation

Au moment où la remontée des mémoires concernant la colonisation prend une importance sans précédent et pose de nombreux problèmes tant politiques que scientifiques, l'étude de la chanson projette un éclairage nouveau sur cette réalité et sur son héritage actuel. Émanation séculaire de la culture populaire, devenue produit de consommation de masse, elle permet de ne pas s'en tenir à une histoire au sommet et d'analyser les mentalités, les représentations. Associant mélodies, paroles et images, elle fournit une riche documentation longtemps injustement négligée. Porteuse des passions politiques, la chanson conteste ou approuve l'expédition d'Alger et la conquête de l'Indochine. Au cours du 19e siècle, la tendance qui l'emporte est un ralliement progressif, de plus en plus affirmé à l'expansion outre-mer. En 1931, l'impact d'une chanson anticolonialiste d'Aragon est dérisoire, face aux gaudrioles qui accompagnent l'Exposition coloniale ou aux solennités commémorant le « Centenaire de l'Algérie ». Mais cette adhésion de l'opinion à la plus Grande France ne constitue pas une culture impériale. La chanson en traduit les étroites limites : nationalisme volontiers chauvin, sentiment de supériorité envers les autres «races», exotisme et érotisme. On est bien loin du fardeau de l'homme blanc. Les silences sont tout aussi intéressants.
Sur la guerre d'Algérie, rien ou presque, en dehors du Déserteur de Boris Vian. Tout ne finit donc pas par des chansons.

Il est vrai que cette histoire n'est pas close : la nostalgie coloniale est très présente dans le paysage audiovisuel, et, plus intéressant, les enfants et petits-enfants des colonisés d'hier jouent leur propre partition dans les musiques de «toutes les couleurs», de la world music.

 

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illustration de Jacques Tardi

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